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Simple Funk… Mis 5 favoritos del Funk, contados con los dedos de la mano

Posted in Comentario de Disco, Funk with tags , , , , , , on 21 de octubre de 2009 by bigbrotha

Cuando se trata de música, teniendo en cuenta la poca importancia que cobran las etiquetas, la mejor forma de describir un género es escuchándolo. Por eso hicimos este ejercicio:  levantamos y empuñamos nuestra mano y así contamos hasta 5.

Muchos artistas podrán faltar, esto no es una recopilación de los temas más funkeros si no que de los discos que escencialmente pertenecen al género, tratando de escoger los más puros.  De seguro que se quedarán algunos afuera, uds son libres, y ese es finalmente el objetivo de esto, de incorporar los suyos. Esta es nuestra Lista de los 5 discos más funkeros de la historia.

1.- Graham Central Station – Graham Central Station: 1GCSYa hablamos de Larry Graham anteriormente, este hombre forjó parte de la historia de la música negra desde sus comienzos con Sly & The Family Stone. Lanzado en 1973, mientras que Sly entraba en su etapa más tóxica, Larry Graham reunió a un grupo de músicos, creando la etiqueta “Graham Central Station”, el disco presenta una pulcritud de género pocas veces escuchada. A ratos tiene la potencia rockera y en otras ocasiones la cadencia psicodélica del hippismo.

Destaca la incorporación de la problemática social, tema presente en todo género de música negra desde siempre, inclusive en el Funk. Es uno de mis imprescindibles de la vida, por sus coros, por su fuerza, por su mensaje, por tener uno de los mejores bajos de la historia y por ser un trabajo limpio y exquisito.

2.- Mothership Connection – Parliament: Este es por escencia EL disco de Funk. George Clinton en su afán de 2Mothership_Connectioncrear, o potenciar, no sólo un género si no que una forma de ver las cosas, inventa todo un lenguaje nuevo. Quizás la discografía entera de los Parliament esté dentro de los favoritos del Funk, sin embargo, me gusta este disco porque presenta la formación clásica del grupo, sin faltar nadie, porque significó el punto de partida para la explosión masiva que tuvieron y porque ha sido el referente musical de todo artista que quiera acercarse al género. 1975 fue su año.

3.- Life on Planet Groove – Maceo Parker:  El Funk es por sobre todo fuerza, es un 3MAceogrito del alma que quiere dejar bien en claro que a pesar de la vida y sus contratiempos nos gusta vivir, nos gusta bailar y reir, ser otros y no encajar en nada. Nos gusta la palabra eclecticismo y peliar a muerte con quien quiera establecer una mínima línea como límite. Eso es precisamente Life on Planet Groove…  Parker, junto a sus inseparables amigos se despacha esta bomba en 1992 mostrando que para entrar al funk hay que transpirar.

4.- Head Hunters – Herbie Hancock: Dicen que cuando Miles Davis escuchó 4head_hunterseste disco hirvió en envidia al ver que su discipulo había logrado el sonido que Davis buscaba desde hace tiempo. Head Hunters (1973) es el nombre del grupo que formó Hancock para crear esta pieza maestra que el Funk le pide prestada al Jazz. Psycodelia y composiciones geniales que no pueden dejar indiferente a nadie, una joya, clásica, pero que siempre sonará a vanguardia.

5.- The Best Of Kool & The Gang (1969-1976) – Kool & The Gang: Sé que es trampa 5Kool-The-Gang-1969-1976incorporar recopilatorios en las listas de mejores discos, pero esta es una excepción necesaria porque no me perdonaría nunca el dejar afuera este disco y que la gente que no lo conoce siga viviendo en esta pequeña, pero importante, ignorancia. Antes de la década de los 80´s, antes de Get Down on it o Celebration, Kool & The Gang creó piezas magistrales de jazz y funk como ellos solos. Este grupo tiene dos etapas muy marcadas, este recopilatorio es justamente un compendio de sus joyas menos conocidas pero de un gusto funkero tremendo, pudiéndose encontrar cosas como Jungle Boogie o Open Sesame, pero a mi parecer todos sin excepción son Rolones, como dirían los mexicanos.

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MACEO PARKER… Un Rey sin reino.

Posted in Experiencias, Funk with tags , , on 18 de septiembre de 2009 by bigbrotha

maceo_parker

 

 

 

 

Cuando alguien me pregunta por nombres que uno debería conocer al momento de ingresar en el ecléctico mundo del Funk se me vienen a la mente enseguida los clásicos: Clinton y Brown. Sin embargo, acto seguido, el que viene (en lo personal) es uno que no goza de tanta fama pero que desborda tanto o más Funky que los anteriores:  Maceo Parker.  quieren más nombres? sigan leyendo, atentos…

Maceo Parker destacó siempre por ser miembro de Parliament-Funkadelic y amigo inseparable de James Brown, donde lideraba la sección de bronces compuesta por Fred Wesley y Pee Wee Ellis. Estos dos últimos lo han acompañado también, desde el 90 en sus incursiones como solista. Miembro de los JB´s en sus comienzos y arma letal de Prince (aka Prince) en el último tiempo, siempre ha reconocido su admiración por Cannonball Adderley, uno de los grandes del jazz que sembró la semilla del Funk junto a gente como Horace Silver y Charlie Parker, entre otros.

Pero Maceo es más que un simple intérprete de Saxo Alto, Tenor o Baritono, Maceo es la encarnación del Funk, no por su vestimenta o forma de ser, si no que simplemente por su música.  Me atrevo a decir que ésta es el punto de encuentro entre gente como Parliament-Funkadelic, James Brown, Kool & The Gang e incluso Herbie Hancock. Parker ES el hilo conductor de todos los músicos que alguna vez hayan coqueteado o, derechamente, mantengan una relación con el Funk. Cual embajador, nunca ha tenido reino ni castillo, si no que se ha movido, incansable, a través de todos los reinos e imperios como si fueran sus propias tierras y eso lo hace poseedor de una riqueza musical inigualable.

Personalmente, mi disco favorito de Maceo es Life on Planet Groove (1992), el cual llegó a mis manos cuando yo apenas entraba en la música negra, creo que eso fue como darle un porro de la mejor marihuana a un pendejo de 7 años…   sobredosis de emociones sin entender qué es lo que estas sintiendo. Definitivamente uno de los mejores discos de Funk de la historia. Escuchar Pass the Peas o los 14 minutos con 13 segundos de Soul Power (sí, la de James) es acercarse a la demencia, es vivir el sentido mismo del Funk: hacer el amor con la música, reventar en mil orgasmos mientras tus tímpanos se hacen polvo y no querer parar jamás.

Los dejo con Shake everything you´ve got, esta versión aparece en el DVD My First Name is Maceo (1994), dirigido por Marcus Gruber. Recomendado 100%.

George Clinton en Chile… Give up the Funk!!

Posted in Conciertos, Funk with tags , , , , , , , on 28 de mayo de 2009 by bigbrotha

El martes 26 de Mayo se presentó George Clinton y su renovada-antigua banda Parliamen-Funkadelic en Chile, los cuales siguen manteniendo vivo el espíritu del P-Funk (pure funk) a cabalidad, la esencia, la base de todo lo que siguió posterior a los años 70`s en la música negra, la base de grupos, inclusive, como Red Hot Chili Peppers y RATM.  Y es que Clinton y su manada crearon un léxico nuevo, una filosofía musical que perdura hasta el día de hoy, lo que hace que a este hombre le baste con pararse arriba del escenario sin decir una palabra, para ser ovacionado por millares de personas.

0404Ver a George Clinton en vivo es un regalo del cielo – del cielo Funk, obviamente- para quienes han sido seguidores del género, no sólo de la gente que tiene 40 o 50 años que vivió el peak del grupo, si no que también para los adolescentes de 15 que, increíblemente, tienen bastante conocimiento de quién es Parliament – Funkadelic.

3 horas de show, 4 guitarras, un saxo, batería y bajo. 5 coristas, teclados, Sir Nose y él…toda una fiesta arriba del escenario…  en pleno concierto me vino a la mente lo que deben haber sido esos shows junto a Bootsy Collins y Maceo Parker (miembros de la banda en sus orígenes), además de su invitado habitual Sly Stone.

George Clinton fundó Parliaments allá  por el ´56 junto a su socio Clarence Haskins. El que en un principio era un simple grupo de doo wop, luego de algunas peleas con su sello, cambió su nombre a Funkadelic a finales de la década del ´60 y un par de años más tarde crearon su alter-ego Parliament.  Ambos grupos estaban compuestos, básicamente, por los mismos músicos, sin embargo, Clinton bajo la etiqueta Funkadelic se daba licencias rockeras y psicodélicas de mucho más grueso calibre que con Parliament, donde abundaban teclados e introdujo más coros.  Como ejercicio es bueno comparar un par de álbumes…

Funkadelic

Parliament

Free Your Mind (And your ass will follow (1970) Chocolate City (1975)
Maggot Brain (1971) Mothership Connection (1976)
America Eats its Young (1972) Funkentelechy vs. the Placebo Syndrome (1977)

Como Bonus Track les recomiendo un grupo que nació de este combo artístico, llamado The Brides of Funkenstein, compuesto por las voces femeninas del coro de Parliament y producido netamente por Clinton. Revisen Funk or Walk (1978) y Never Buy Texas From a Cowboy  (1979).

Todo lo que se diga de Parliament y George Clinton es poco, quizás sólo basta con pararse y escuchar, tal como lo hace él hoy en día, se para arriba del escenario y dirige la fiesta sabiéndose el arquitecto de un universo paralelo en el que la vida misma es una gran fiesta.

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[>] One Nation Under a Groove – Funkadelic

Las fotos fueron sacadas de zona de contacto, donde hacen un buen resumen del show en Santiago de Chile el pasado 26 de Mayo.

Canciones interesantes R&B/Hip Hop/Soul (abril 2009)

Posted in General, Lista de canciones with tags , , , , , , , , , , on 29 de abril de 2009 by bigbrotha

Una pequeña lista de lo que nos acompaña este mes… para que los acompañe a uds también.

Autumn leaves – Ledisi. Porque acá en SCL llegó el otoño y ésta muy buena versión de Ledisi hace que el paisaje se torne más alegre.

I want you – Marvin Gaye. Un clásico siempre va sugar_shack1a ser un clásico…  y este es uno de los mejores entre los mejores (incluyendo una de las mejores portadas de disco de la historia con la pintura de Earnie Barnes).

Contract on love – Stevie Wonder. Una de esas canciones de Stevie que no son tan conocidas pero que explican el por qué de su status de Dios de la Música.

Calling – Raphael Saadiq. Me resultó muy raro encontrar que alguien hiciera algo como esto en pleno 2008 (el disco entero en realidad), pero sólo podía ser Raphael S. el disco entero es una exquisitez y Calling tiene ese toque latino melodramático que tanto me gusta.

One Nation Under a Groove – Funkadelic. Porque quedan 27 días para que George Clinton se presente por primera vez en Chile y yo pueda gritar este tremendo himno. A sacarle el polvo a los discos de Parliament y Funkadelic y disfrutar de el Funk, puro y crudo.

ayoLife is Real – AYO.  Se incluye porque me quedé con las ganas de verla en Marruecos y porque la canción es buen acompañante, para cualquier momento.

Ewohe dance – Black Blood.  Del disco Chicano 1975, Funk de Categoría.

Acá – Calambre. De su disco Pasos (2004)… una de las mejores canciones de hip hop en la humilde historia chilena. Sólo fijense en la capacidad interpretativa del MC.

Nostalgias – Buika.  Un clásico del tango magistralmente interpretado en clave flamenco. La voz rasposa de Buika, a lo Dylan, hace que todo suene con dolor. Además porque fue regalada y la música cuando es regalada suena un tantito mejor.

We are Family – Sister Sledge.  Porque me gustó saber que tengo Familia en otros lados del mundo… (dedicada a SnTZgZ, MariaVerde, Acua y el resto de familia al otro lado del charco)