Archivo para Maxwell

La importancia de las bandas de apoyo… 3 décadas

Posted in Colaboraciones, Experiencias, Funk, Soul with tags , , , , , , , on 28 de julio de 2010 by bigbrotha

Ser un artista en solitario no es fácil, nunca lo ha sido, pero cuando se elige una buena banda de apoyo las cosas se hacen bastante más fáciles… se me ocurre que es lo que sintió Amy Winehouse cuando grabó Back to Black el 2006 o cuando Mr Otis Redding se presentaba en vivo volviendo locas a las quinceañeras por allá por los 60´s. Una banda de apoyo algunas veces es más que un grupo de instrumentos tratando de seguir al genio musical, el apoyo te da onda, complementa la atmósfera y si el frontman -o frontwoman- sabe sacarles provecho pueden crearse cosas muuuy buenas. Acá tres bandas de apoyo, a lo largo de 3 décadas, que me encantan y que creo debemos compartir… síganlas donde quiera que ellas vayan.

Bar-Kays, la banda de apoyo por excelencia de Otis Redding, se despachó varias joyas funkeras, del funk  más puro. En diciembre del ´67 4 de sus miembros mueren en un accidente aéreo -el mismo en el que muere Otis- lo que no los detuvo para seguir haciendo buena música. Siempre me fue difícil imaginar al meloso de Redding acompañado por estos funkeros. Les dejo esta presentación de Soul Finger, casi un clásico.

SweetBack fue la banda de apoyo de Sade durante sus años de gloria, sin embargo, han seguido regalándonos melodías suaves hasta hoy. Esta debe ser una de las bandas con más onda de la escena soul, conocido es el tema que hacen con la exquisita Amel Larrieux, You will Rise. A mi en lo personal me fascina el tema que hacen con Maxwell, Softly Softly… al parecer son ellos son los que eligen con quien quieren ser vistos. Poseedores de un soul finísimo sólo han editado dos discos: Sweetback (96) y Stage2 (04).

The Dap-Kings debe ser de mis bandas favoritas del momento, acompañan a la tremenda Sharon Jones en sus discos y actuaciones y acompañaron a Amy Winehouse en Back to Black. Miembros de la casa Daptone, no podría ser de otra forma.  chequeen esto, del último disco de la Jones, I Learned the Hard Way.

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Diez buenos discos del 2009 – Soul / r&b / hiphop –

Posted in B.S.O., Bossa Nova, Comentario de Disco, Hip hop, Lista de canciones, neosoul, R&B, Soul with tags , , , , , , , , , , , on 28 de diciembre de 2009 by bigbrotha

Un repaso de algunos discos destacados del 2009, no es un ranking si no que más bien una muestra de la música que nos acompaño este tiempo.  Disfrútenla y agreguen los suyos, más de alguna sorpresa nos podemos llevar…

Colour me Free – Joss Stone: Joss es de esas niñas perfectas en tu clase: es linda, hace las tareas, pone atención y se rodea de gente que sabe. En este disco, esta blanquita se pasea por toda la gama de géneros dentro de la música negra, incluso con un par de guiños al blues, que no habíamos visto antes.

Con una  voz perfecta, metiéndose en la composición y producción, como lo viene haciendo desde sus dos anteriores discos, se acompaña de gente como Raphael Saadiq o James Poyser por dar un par de nombres. Destaco la setentera You got the Love, además del bonustrack de casi 14 minutos, Wankerman, una tonada sensual y aterciopelada.

A mi parecer Joss Stone, en este disco, deja a un lado los grandes escenarios y tremendas producciones para sentarse en una banca y cantarnos como en cualquier Bar, con la luz baja y un ambiente muy familiar. Jossie vuelve a la calma que mostró en Soul Session, pero ahora mostrando mucha más intimidad. Un disco que hay que escuchar, definitivamente. (BigBrotha)

Quite Nights – Diana Krall. Diana Krall tiene algo especial con Brasil. Lo ha dicho varias veces, estuvo allí una vez y se enamoró del país. Y este es quizá uno de los homenajes más deliciosos que podrían haberse. En esta ocasión, Diana Krall nos ofrece nuevos temas y también versiona algunas canciones que ya forman parte de la cultura musical brasileña ¿Quién pudo imaginar una fusión tan buena como esta?

Sonidos de Bossa Nova con una de las mejores voces del panorama del jazz actual. Un disco perfecto para los amantes o para tomarse un mojito mirando el mar, ambas opciones perfectas para que este disco te acompañe. (SugahMama)

BluePrint 3 – Jay Z: El rapero multimillonario nos entrega un nuevo disco lleno de buenas colaboraciones. En este sentido, el mérito está en saber posicionar al artista indicado en el tema indicado y eso le funciona con Kid Cudi, Kanye West, Rihana o Alicia Keys, esta última haciendo los coros de una de las mejores canciones del año, Empire State of Mind. Sin embargo no funciona con temas como Real As It Gets con Young Jeezy.

Me gusta D.O.A. (Death of Auto-tune) y su declaración de principios, pero sabemos que es pura pose y que en cualquier momento se tira un temita exprimiendo el recurso al máximo. Y es que Jay Z más que un artista es “industria”. El hombre y su olfato han llegado al punto de llegar a levantar una ceja y vender millones, sin embargo, a pesar de muchos, el disco funciona muy bien y se posiciona como una de las buenas placas del 2009.(BigBrotha)

Un disparo al Centro – Cómo Asesinar a Felipes: Letras con múltiples sentidos y propósitos o quizás con ninguno. Rap que produce urticaria al más raper y jazz que desorienta al más purista. Eso es Un Disparo al Centro, quizás el mejor disco chileno dentro de la música negra del 2009.

La incorporación de instrumentos doctos al disco no hace más que ratificar las ganas de CAF de romper con los moldes establecidos y si hay algo que podamos criticar del disco es su duración, porque hace despertar sentimientos insanos frente a la mezquindad de poner sólo 7 temas, sin alcanzar notoriamente, un climax dentro de éste.

Este disco es mucho más introspectivo que el anterior, la metafísica funciona perfectamente y la instrumentación se convierte en el soundtrack de un viaje al interior de la perversa mente de Koala Contreras, el MC. Me gusta cuando escucho un disco y al terminar crece la ansiedad por ver qué irán a hacer en su próximo trabajo, dónde nos llevará la próxima puerta… esos son los verdaderos artistas, los que materializan sentidos que jamás pensamos estaban ahí o los que nos someten a universos desconocidos para  ver hasta donde somos capaces de aguantar. vean acá Cuando la Verdad no Encaja. (BigBrotha)

B.S.O. My Blueberry Nights – VVAA. Won Kar Wai siempre elige cuidadosamente la música que pone en sus películas y este disco no es una excepción. Escuchar My Blueberry Nights es como recorrer el actual oeste americano en cadillac, parar en un bar para tomar un trago y acabar durmiendo en un motel mientras un cartel luminoso pone banda sonora a tus vistas. Es el saber muy bien dónde vas a ir, ni dónde terminarás, eso es lo que transmite este disco.

Cuenta con temas de artistas como Amos Lee, Norah Jones, o Cat Power, con sonidos de Jazz y Country. Por todas las historias que es capaz de abarcar le hacemos un hueco dentro de nuestra lista este año. (SugahMama)

Unexpected – Angie Stone: Sin tremendos anuncios sale el quinto disco de nuestra Angie Stone y lo primero que escucho al bajarlo es un exceso (o abuso) de los coros, como si ella ya no hubiera probado que su voz es única y exquisita. Unexpected mayormente no presenta cosas nuevas, lo que puede verse como un estancamiento en su carrera, mismo estancamiento que existe en el género por estos días (veo más apuestas en el disco de Joss Stone) y me pregunto si acaso se perdieron las ganas de entrega que había en sus primeros discos.

Destaco Maybe y Kiss all over your body con la fabulosa voz de Ronald Isley. Angie se muestra dulce, con melodías suaves y simples, letras románticas (como han sido siempre), pero sin duda falta un buen single, porque I ain´t hearing u no está a la altura de una artista como ésta. De todas maneras Angie Stone es Angie Stone y aunque este disco debió haber salido hace mucho tiempo atrás, incluso antes que Stone Love (2004),  se sitúa dentro de lo mejorcito del año. Siempre nos vamos a poder enamorar nuevamente de ésta SoulSinger.(BigBrotha)

Pink Elephant – N´Dambi. Este disco esta lleno de ritmos cadenciosos, melodías aterciopeladas y sutiles. N`Dambi nos presenta un r&b de una fineza extraordinaria, sin caer en los inocentes clichés a los que estamos acostumbrados. Sabe tomar los elementos del soul y r&b clásicos e incorporar toques contemporáneos. El bajo aparece como el perfecto amante para esta generosa voz, líneas profundas y ágiles acompañan de principio a fin junto a teclados austeros y coros precisos.

Se destacan, a mi parecer, tres temas exquisitos: la ternura de The one, el tremendo Nobody Jones, donde la artista nos cuenta al oído la historia de una mujer cualquiera como heroína de la vida real y Can´t hardly wait, un buenísimo single con un video recomendable, sobre todo por lo irónico del mensaje y el sensual vestido de colores que usa al comienzo (véanlo acá).

N`Dambi desde la comodidad de un género que está ultra garantizado no se esfuerza por mostrar cosas nuevas, sólo trata de hacer bien su trabajo y aprueba. Deben escucharlo porque es uno de los buenos trabajos del año y porque habrá que poner atención a sus próximos trabajos. (BigBrotha) 

Ecstatic – Mos Def. Ya hicimos una reseña de este disco, y quizá haya sido uno de los mejores discos de Hip Hop del año. Durante este año, Ecstatic me acompañó en un viaje a otra cultura que era muy diferente de la mía y quizá por eso, personalmente Mos Def me ha sorprendido en este disco aún máscon la fusión de sonidos de diferentes culturas. Y lo bueno es que lo hace sin que te dé la impresión de que te alejas de la cuna del Hip Hop, integrando diferentes problemáticas en sus letras llenas de denuncia para hacer despertar a las masas. (SugahMama)

 In a perfect world – Keri Hilson. Hemos tenido que esperar un poquito para ver un album de estudio de esta vocalista que poco a poco, con su estilo, se ha ido convirtiendo en una diva de Hollywood. Keri Hilson es una de las mejores revelaciones que ha traido el R&B más comercial en los últimos años y se nota, a pesar de las influencias del Hip Hop en sus temas, que esta chica creció con el Gospel en las venas, pues tiene una de las voces más limpias del R&B actual. Y si no, escuchen este tema y comprúebenlo… (SugahMama)

Blacksummers´Night – Maxwell. Y no podíamos dejar esta pequeña lista sin olvidar este disco porque sería una gran omisión. Simplemente porque este disco es es-pec-ta-cu-lar.  Y es que después de ocho años sin editar nada, Maxwell, el falsete más famoso del NuSoul ha hecho un trabajo impecable que hace que esperar tanto tiempo merezca la pena. Es un disco de sensaciones para escucharlo y dejarse llevar, y acordarse de repente en el mejor NuSoul de los años 90. Y es dificil elegir pero este tema me parece de lo mejorcito del disco: Stop the world. (SugahMama)

Maxwell y su deliciosa versión de Lady in my life de MJ

Posted in Experiencias, neosoul, R&B, Save the music, Versiones with tags , on 15 de diciembre de 2009 by bigbrotha

Este año que está a punto de terminar, ha sido el año en que ha vuelto uno de los falsetes más famosos del Nu Soul, el de Maxwell. Pero también ha sido el año de una gran pérdida como sólo podría ser la de Michael Jackson. Cosas del destino quizá, que de entre todos los artistas que han hecho tributo a Michael Jackson esté precisamente Maxwell con esta fabulosa versión de Lady in my life.

BLACK summer´s night … Maxwell vuelve a la carga

Posted in Comentario de Disco, neosoul, R&B with tags on 28 de julio de 2009 by bigbrotha

frontBLACKsummer´s night|Columbia|2009.

 Este mes de Julio hemos sido testigos del regreso de Maxwell en formato redondo y compacto. Disco esperado por muchos de los seguidores del cantante ya que trae consigo toda la expectativa de ser el primero de la prometida y ansiada trilogía Black Summer´s Night.

Bajé el disco hace sólo un par de días, no pretendan que esto sea un desmenuzamiento detallado de cada acorde e idea, al contrario, son las primeras impresiones de escuchar el disco varias veces y tratar de sacarme de la cabeza las increíbles melodías de sus 3 anteriores placas en estudio. Sólo un par de singles buenos es lo que pude encontrar en BLACKsummer´s night, sin embargo, el disco presenta a un Maxwell muy renovado, si algo bueno hay acá es que no es el artista que se queda pegado en su época de gloria, démosle mérito, pero esto no alcanza para hacer del disco algo imprescindible.

En este disco el artista prefirió melodías más pop a la cadencia del Now o de su primer disco Maxwell´s Urban HangSuite, antepuso emociones ligeras (por no decir facilistas) a la introspección del Embrya, olvidándose del bajo, que no aparece hasta el track 9 para cerrar el disco, y de los sonidos suaves, desparramando demasiadas ansias torpes.

En lo personal, recomiendo Bad Habits y Help Somebody, que sin duda serán singles radiales, pero por otro lado hay varias baladas que no alcanzan la fuerza y calidad interpretativa necesarias en el Soul (buen ejemplo es Playing Possum) y me pregunto si no le bastaron 8 años para imprimir esa energía necesaria. Esto deja en evidencia lo fuera de forma que estaba Maxwell. En su defensa se puede decir que hace ocho años que no aparecía con un disco… si es por retomar el camino, Bienvenido sea Mr. Maxwell, porque todos los que alucinamos alguna vez con su interpretación y sensibilidad creemos (y de esto estoy seguro) que puede mucho más y que este primer paso en su regreso peca de ingenuidad pero se muestra sincero en las ganas de reencontrar la senda que dejó de caminar hace algún tiempo.

[>] Phoenix Rise – Maxwell

Erykah Badu, D`angelo y Maxwell… Los tres Reyes Magos

Posted in Comentario de Disco, Hip hop, Jazz, neosoul, R&B, Soul with tags , , on 3 de julio de 2009 by bigbrotha

Cuando alguien me pregunta que es el NeoSoul me cuesta dar una explicación clara porque el movimiento tiene poco de movimiento y mucho de otros estilos… con base en el soul clásico (Aretha Franklin o  Marvin Gaye, por nombrar un par), toma elementos del Hip Hop, el jazz y el r&b, siempre con temáticas negras… para mi es evolución del soul y punto… Lo que no se puede negar, y por eso la insistencia de muchos en etiquetarlo, es que en cierto período de la historia hubo un grupo de artistas que imprimieron aires nuevos a la música negra, al soul desgastado y muchas veces insípido de los años 80`s. Brown%20SugarTres discos son, a mi parecer, pilares fundamentales de esta nueva corriente, tres discos que siempre utilizo para explicar aquello que se denominó NeoSoul. Y es que el ejercicio es fácil y grato a la vez, escuchen y digieran estas tres operas primas: Brown Sugar de D´Angelo (´95), Maxwell`s Urban Hang Suite de Maxwell (´96) y Baduizm de Erykah Badu (´97).

El más comercial, Brown Sugar (aunque creo que el primero de Maxwell tiene más premios), con su espíritu renovador y dinámico le contó al oído a todo el mundo que él no estaba para seguir los pasos de Prince o Sade… D´angelo quería algo más y lo logró, culminando con esta misión en su disco ultra instrospectivo Voodo (2000).  urban-hangMUHS, el primer disco de Maxwell, nos habla de un amor profundo y oscuro, de intenciones sucias… ya no es el My Girl de los Temps, el tipo habla de hacer el amor y no parar hasta que la policía venga a hacerlos callar… los 90`s son otros tiempos, no estamos para amores virginales, el soul se hizo para coger, esa parece ser la consigna mientras las líneas de bajo aterciopeladas coquetean con el buen falseto de Maxwell. Baduizm, fiel representante del feminismo, se pasea entre el hip hop y el r&b sin mayores problemas, presenta temáticas contemporáneas sin caer en la caricatura. Erykah Badu llegó a tomar el cetro y a remecer los sentidos con este disco que a mi parecer está dentro de los mejores de la historia de la música negra.

Siempre va a ser injusto hablar del rey, o de la mejor en algo, o del fundador… esto es un ejercicio simplista de lo que ocurre el 99% de las veces, sobre todo en el arte, donde las corrientes no nacen por generación espontánea si no que son el producto de múltiples consecuencias y circunstancias. Por eso, no quiero que se mal entienda, hablar de discos emblemáticos no significa proclamarlos como los mejores ni los responsables del movimiento, si no que más bien dar un reconocimiento, justo y necesario.

99_i-2008-12-12-145739Como sea, en 5 años se forjó la estética de esta nueva corriente. Entre los años 1996 y 2000 aparecieron, o se hicieron más conocidos, nombres como Anthony Hamilton, Jill Scott o Angie Stone, los que pavimentaron el camino a las nuevas generaciones. Mucho tiempo ha pasado desde la aparición del Brown Sugar y de la amistad de D´Angelo con la Badu. El primero, después del Vodoo, desapareció de escena, tuvo problemas con las drogas y nunca volvió a entregar lo que fue capaz en la segunda mitad de los 90`s. La Badu ha experimentado constantes cambios, su último disco New Amerykah, Pt1, postula cosas distintas a las del Baduizm, quizás convocando esas mismas ganas de búsqueda de sonidos nuevos (habrá que esperar la segunda parte). Maxwell, a punto de sacar el primero de una trilogía, promete reforzar las bases estilísticas del soul… o sea, mientras la Badu construye la azotea, el moreno refuerza la torre…y D´angelo: muerto artísticamente.

Querer entender el Neosoul es entender en primera instancia estos tres discos, conocer sus diferencias y sus múltiples puntos de encuentro. De todos los estilos contemporáneos de música negra, a mi parecer, es el más rico porque se nutre de todos los demás, lo que le da una libertad y fuerza tremenda. Independiente de cómo lo llamemos, sí existió una revolución en el sonido que cambió la forma de ver la música. Revolución que se pide a gritos hoy en día. Estén preparados porque en cualquier momento se presentan 3 reyes magos y nos regalan tesoros como los que llegaron a mediados de los 90`s.